El estudiante que trabaja para hacer que la educación sea accesible para todos.

El químico de último año Shadab Ahmed reflexiona sobre su año sabático como Oficial de Acceso y Financiación de CUSU, la importancia de los modelos a seguir y cómo la creciente diversidad dentro de las universidades podría ser el comienzo de ver un cambio real en la sociedad en su conjunto.

Shadab Ahmed por Nick Saffell

Este año regreso a Cambridge para completar el último año de mi carrera. Llevo cuatro años en Cambridge, tres como licenciado en Química y uno como Oficial de Acceso y Financiación de la Unión de Estudiantes de la Universidad de Cambridge (CUSU).

He estado involucrado en el trabajo de acceso desde que recibí mi oferta de Cambridge. Incluso antes de comenzar aquí, participé en una jornada de puertas abiertas en Christ's hablando sobre mis experiencias de postulación a Cambridge. Como estudiante de primer año, ayudé con la tutoría y las escuelas de verano. Más tarde me convertí en el oficial de acceso de estudiantes de pregrado de Christ's College.

El trabajo de acceso no solo cambia la vida de las personas para mejor, sino que también comienza a abordar las desigualdades en la sociedad en su conjunto. He visto de primera mano cómo la vida de las personas puede tomar direcciones tan diferentes según el apoyo y las oportunidades que se les brinden.

Ha sido sorprendente ver a los alumnos de escuelas de entornos minoritarios o desfavorecidos a través del esquema de la escuela de verano y comenzar aquí como estudiantes. Ahora continúan el ciclo asesorando a otros jóvenes de orígenes similares. Es muy importante que los jóvenes vean a estudiantes como ellos en la universidad o en espacios similares.

Hay muchos esquemas de tutoría diferentes, que cubren todos los aspectos del proceso de solicitud hasta el comienzo de la universidad como una nueva. Los mentores pueden ayudar con el trabajo escolar para asegurarse de que los estudiantes no se pierdan las calificaciones iniciales o simplemente sean alguien que pueda dar consejos y apoyo.

Aunque yo no tenía un mentor, lo que marcó la diferencia para mí fue el aliento de mis maestros. Sin embargo, sé por experiencia que las escuelas pueden ser muy diferentes, y algunas no tienen los recursos para ayudar a los estudiantes con las solicitudes.

Nadie debería perderse la universidad porque los fondos de su escuela se han reducido. Creo que es importante que podamos cerrar la brecha siempre que podamos para asegurarnos de que todos los que quieran presentar una solicitud sólida a la Universidad puedan tener la oportunidad de hacerlo.

Con todo el buen trabajo de acceso que se está llevando a cabo aquí, es realmente desalentador ver a los medios presionando una narrativa negativa. Siempre dicen que Cambridge es para los gustos de la clase media blanca y la élite. Este tipo de cobertura es realmente perjudicial, ya que disuade a las personas de presentar una solicitud.

Tener figuras como Stormzy para nuestro trabajo de acceso es genial. Ha sido tan poderoso ver a los estudiantes negros decir: "pertenecemos y prosperamos aquí". Con suerte, habrá un cambio hacia este tipo de percepción positiva, hacia pensar que Cambridge es un lugar para todos nosotros. En el futuro, me gustaría ver una mayor diversidad de apoyo, especialmente de otros grupos étnicos minoritarios, como los defensores de Bangladesh y Pakistán.

Las universidades tienen la responsabilidad de diversificar nuestro consumo. La composición de las poblaciones universitarias significa que ciertos grupos de personas a menudo dominan esferas de trabajo influyentes: gobierno, medios de comunicación, periodismo, empresas líderes. Es importante asegurarse de que estas profesiones sean representativas de la población del Reino Unido.

Cambiar la narrativa es esencial. Necesitamos jóvenes de entornos minoritarios o desfavorecidos para que se vean dignos de alcanzar estos altos cargos. Si no hay nadie como ellos en estos roles, debemos convencerlos de que pueden ser los primeros.

El alcance abre las puertas para las personas y abre las mentes. En definitiva, el trabajo de acceso es vital para remodelar el curso del futuro de nuestro país. Yo mismo vengo de un origen minoritario y creo que es increíblemente importante que se escuchen nuestras voces, para que podamos comenzar a desafiar los sistemas opresivos existentes en la sociedad.

En el futuro me gustaría involucrarme en la configuración de la política educativa. Me gustaría establecer estructuras que signifiquen que los estudiantes de todos los orígenes, especialmente de los más desfavorecidos y menos representados, tengan acceso a la educación superior.

Este perfil es parte de nuestra serie This Cambridge Life, que abre una ventana a las personas que hacen que la Universidad de Cambridge sea única. Cocineros, jardineros, estudiantes, archiveros, profesores, ex alumnos: todos tienen una historia que compartir.

Palabras Charis Goodyear.