Apoyar una mejor educación para las niñas a través de una mejor gestión de la salud menstrual

por Feby Ramadhani

La adolescencia es posiblemente uno de los momentos más difíciles de la vida. Muchos adolescentes, especialmente en algunas de las partes más remotas de Indonesia, carecen de la información necesaria sobre la salud sexual y reproductiva para evitar problemas como el embarazo adolescente no deseado, el mal manejo de la higiene menstrual y las enfermedades de transmisión sexual. Estos problemas afectan especialmente a las mujeres jóvenes, a menudo reducen su capacidad de asistir a la escuela de manera constante o incluso graduarse. Para navegar de manera segura a través de estos años, los jóvenes deben estar equipados con educación suficiente sobre su propia salud y cuerpos.

El manejo de la higiene menstrual es un desafío en el desarrollo internacional. Investigadores y formuladores de políticas han sugerido que la menstruación puede causar que las niñas pierdan una cantidad significativa de días escolares. En las zonas rurales de Indonesia, el 17 por ciento de 512 estudiantes encuestados perdieron al menos 1 día en el último período debido a dificultades relacionadas con la gestión de la salud menstrual (Burnet Institute, 2015). Además, el 28% de las estudiantes que atribuyeron su ausencia al manejo menstrual dijeron que el uso de, las creencias asociadas y el acceso a productos menstruales fue la causa principal. Si bien las toallas sanitarias desechables están disponibles para su compra en la última milla, estos productos ecodestructivos a menudo son caros y, por lo tanto, inalcanzables para muchas mujeres y niñas de bajos ingresos.

Sin embargo, algunos han sugerido que el acceso a toallas sanitarias asequibles y reutilizables, hechas de materiales ecológicos, podría ser una buena solución para estos desafíos (Annabel Buzink, SIMAVI, 2015). En línea con este pensamiento y nuestro enfoque en encontrar lo que realmente funciona para reducir el impacto de la pobreza, iniciamos un proyecto a fines del año pasado para explorar cómo una compresa sanitaria higiénica y reutilizable, la Almohadilla GG, podría ayudar a las mujeres y las niñas.

¿Qué tiene de bueno este producto? Esta almohadilla no contiene productos químicos nocivos. Por lo tanto, ayuda a reducir los efectos adversos posteriores en los órganos reproductores femeninos. Además, cuenta con rentabilidad cuando se usa durante un período de tiempo y puede ayudar a reducir el desperdicio al reemplazar las toallas sanitarias de un solo uso, ya sea total o parcialmente.

A lo largo de un período de investigación de 100 días, probamos esta solución de higiene menstrual con un grupo de 80 estudiantes en una escuela secundaria en East Sumba, Indonesia. Estábamos interesados ​​en ver si el acceso a estas almohadillas podría reducir la cantidad de días escolares perdidos como consecuencia de los desafíos del manejo de la higiene menstrual.

A través de una línea de tiempo contenida en el proyecto y el tamaño de la muestra, esperamos encontrar lo que funciona y lo que no funciona más rápido. Este enfoque de prueba rápida permite al equipo del proyecto recopilar y analizar datos rápidamente, y posteriormente modificar la metodología y determinar los próximos pasos apropiados de acuerdo con los resultados. La Oficial Superior de M&E, Lana Kristanto, habló positivamente de este enfoque eficiente para la implementación del proyecto.

Vengo de un entorno orientado a la investigación, pero lo que hace que este estilo de investigación en particular sea tan nuevo y emocionante para mí es cómo aplicamos los principios de investigación ajustada. Estamos haciendo esto de una manera rigurosa, relevante, respetuosa y de buen tamaño, dijo Kristanto.

Como parte del proyecto, Kopernik también facilitó un taller de salud reproductiva, al que asistieron alrededor de 100 estudiantes de secundaria, para crear conciencia sobre los problemas de salud sexual y reproductiva. Dirigido por Mariana Yunita Opat del Centro Juvenil Tenggara NTT, un centro de orientación y organización dirigido por jóvenes con sede en Kupang, Nusa Tenggara Oriental, el taller exploró varios temas, muchos de los cuales todavía son tabú en esta parte de Indonesia, como la pubertad y Los órganos reproductivos.

Los tabúes de la salud menstrual y reproductiva siguen siendo un gran obstáculo para que las adolescentes controlen su salud de manera más efectiva. Los mitos y las falsas interpretaciones pueden fomentarse cuando la discusión sobre un tema importante es limitada. Por ejemplo, este taller reveló que muchas niñas creen que lavarse el cabello durante la menstruación será perjudicial o que las niñas que tienen sus períodos muy temprano probablemente crecerán para ser promiscuas. Tales creencias son una consideración vital cuando se implementan proyectos relacionados con temas delicados.

“Es difícil creer que estos mitos aún existan. Pero lo hacen, y necesitan ser disipados. La sensibilización y la educación, especialmente para las personas en las zonas rurales, son necesarias para empoderar a los adolescentes, y es vital que se desglosen las creencias culturales y sociales ambiguas y negativas para educarlos ”. dijo la Sra. Opat.

Kopernik está ansioso por ver si esta simple almohadilla menstrual reutilizable puede ayudar a las niñas a asistir a la escuela más regularmente. Si tales almohadillas realmente tienen un impacto positivo en nuestros participantes en la investigación, Kopernik considerará mejorar el acceso al producto en nuestras áreas de proyecto en el este y oeste de Nusa Tenggara, Indonesia. ¡Estén atentos para ver cómo se desarrolla este proyecto!

Este proyecto es parte de los proyectos experimentales de Kopernik, una serie de pruebas a pequeña escala y de baja inversión de ideas simples con el potencial de reducir la pobreza.