Hacer que la educación para sordos sea accesible e inclusiva

Escrito por Richard Geary Horwitz, Director Ejecutivo de la Fundación de Servicios Educativos Familiares

La educación de los sordos es un derecho fundamental para todos los niños sordos. En Pakistán, hay más de un millón de niños sordos, pero menos del 5% de esos niños tienen acceso a la educación.

La disponibilidad y el acceso al lenguaje de señas, el idioma nativo de la comunidad sorda, es un componente crítico del crecimiento cognitivo, educativo, social y lingüístico de cada persona sorda. Como lo enfatiza la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, el lenguaje de señas es inseparable de los derechos humanos de las personas sordas. Sin lenguaje de señas, las personas sordas no son iguales.

El lenguaje de señas no es universal, sino indígena en todos los países. Hasta ahora, ha habido muy poca documentación del lenguaje de señas de Pakistán (PSL). Históricamente, los pocos libros que se han publicado en los últimos 30 años contenían un máximo de 800 signos y ya no están en circulación ni disponibles. Deaf Reach, un programa de FESF, ha desarrollado los galardonados recursos de lenguaje de señas de Pakistán. Estos recursos de aprendizaje digitales y visuales, alojados en línea, están disponibles de forma gratuita en todo Pakistán para niños y jóvenes sordos, sus padres y maestros de sordos.

Deaf Reach es el único sistema escolar para sordos en Pakistán con una red de sucursales. Las Escuelas, Colegios y Centros de Capacitación para Sordos brindan una educación sobresaliente a miles de jóvenes sordos, la mayoría provenientes de hogares de bajos ingresos. Además de las actividades académicas diarias, Deaf Reach lleva a cabo un programa de capacitación para padres, un programa de desarrollo de maestros, capacitación vocacional y un programa de colocación laboral para facilitar el empleo, todo en apoyo de la comunidad sorda en Pakistán. Deaf Reach tiene recursos de PSL (lenguaje de señas de Pakistán) y PLU (unidades de aprendizaje personal) se han distribuido ampliamente a escuelas gubernamentales y privadas en cada región del país, y el contenido está disponible en línea de forma gratuita.

La introducción de los recursos y PLU de PSL ha aumentado significativamente el número de niños sordos que ahora tienen contenido educativo disponible en su idioma nativo de PSL. Decenas de miles de niños sordos ahora tienen acceso instantáneo a contenido diseñado específicamente para ellos. Uno de esos niños es Bakhtawar, una niña de 9 años que vive en el pueblo de Tando Qaiser en la provincia de Sindh, Pakistán. Su padre, Jumman, es un trabajador asalariado que trabaja en obras de construcción. Jumman, su esposa y sus tres hijas, incluida Bakhtawar, son sordas.

En Deaf Reach School, la materia favorita de Bakhtawar es Computer Class, y le gusta usarla para aumentar su vocabulario de lenguaje de señas de Pakistán (PSL). Bakhtawar también ha tenido la oportunidad de pasar tiempo con la Unidad de Aprendizaje de PSL (un recurso basado en tecnología que contiene una gran cantidad de historias, tutoriales y herramientas de alfabetización a medida para la educación de sordos). Su maestro de computación, el Sr. Aashiq, lleva a toda la clase a través de 10 nuevas palabras de PSL todos los días para que Bakhtawar y sus compañeros puedan memorizar y ampliar su vocabulario. Los maestros cuentan con el apoyo de tutoriales, que presentan las mejores prácticas en educación para sordos que son interactivas y efectivas, y se basan en metodologías desarrolladas en Deaf Reach. Estos programas ayudan a resolver el problema masivo de educadores poco capacitados en instituciones gubernamentales y privadas. Los educadores pueden aprender cómo ofrecer mejor sus lecciones con la ayuda de más de 200 tutoriales de enseñanza.

En las escuelas de Deaf Reach, cada estudiante también tiene un horario para usar el PLU bajo supervisión. Bakhtawar nos dice: “Me encanta navegar por el dispositivo. ¡Es TAN fácil de usar, y todo está disponible en mi idioma! Vi el tutorial sobre cómo hacer panqueques en uno de los tutoriales de cocina, ¡y fue muy fácil de seguir!

Bakhtawar también habla sobre sus historias favoritas de PSL Sign: "El personaje Quaid e Azam, (basado en el fundador de Pakistán) nos enseña sobre no tirar basura y la importancia de la limpieza".

Se alienta a los estudiantes no solo a memorizar nuevas palabras de vocabulario, sino también a enseñarlo a sus padres y hermanos en casa. Ahora, no solo Bakhtawar está adquiriendo fluidez en PSL, inglés y urdu, sino que también está enseñando a su familia a escribir en inglés y urdu. Jumman dice que desde que Bakhtawar se unió a la escuela, su hija se convirtió en su maestra para mejorar su lenguaje de señas, y ahora puede comunicarse mejor con su esposa y otros hijos gracias a ella. La madre de Bakhtawar espera que Bakhtawar pueda enseñar a otros niños como ella.

Su tío agrega que después de verla escribir y leer en inglés, las personas de su comunidad ya no piensan que Jumman y su familia tienen problemas mentales, un error común en Pakistán sobre las personas sordas. En cambio, las personas que ven a Bakhtawar y sus hermanas leer y escribir están impresionadas de que los sordos sean realmente tan capaces como todos los demás.

Los tutoriales para maestros presentan las mejores prácticas en educación para sordos que son interactivas y efectivas y se basan en metodologías desarrolladas en Deaf Reach. Estos programas ayudan a resolver el problema masivo de educadores poco capacitados en instituciones gubernamentales y privadas. ¡Los educadores pueden aprender cómo ofrecer mejor sus lecciones con la ayuda de más de 200 tutoriales de enseñanza!

Los dos mayores desafíos en Pakistán con respecto a la educación para sordos son la falta de maestros capacitados y la falta de recursos de aprendizaje en el lenguaje de señas local, PSL. El desarrollo y la difusión generalizada de los recursos de PSL a través del portal en línea y las Unidades de aprendizaje fuera de línea han sido una innovación efectiva de bajo costo que ha proporcionado una solución fácil de usar para satisfacer la gran necesidad de educación para sordos en todo el país. Estos mismos desafíos son preeminentes en muchos países en desarrollo, y la solución destacada en este documento es un modelo replicable y escalable en países donde los programas de educación para sordos necesitan crecimiento.

Publicado originalmente el 6 de enero de 2019 en www.wise-qatar.org.