Cómo me negué a dejar que mi educación se me escapara

Por Kenia Tello

Kenia viajó a Washington, DC para presionar por los derechos educativos de los estudiantes

Cuando postulé a la universidad no tenía idea de lo que estaba haciendo. Para ser honesto, UCLA y USC fueron las dos únicas universidades de las que apenas sabía algo. Un día, mi consejero de la escuela secundaria, el Dr. Radovcic (que siempre me sacaba de mi zona de confort), me preguntó a qué universidades me postulaba. El problema era que no tenía ninguno en mente. En ese mismo momento, el Dr. Radovcic hizo una lista de 4 UC, 4 CSU y 1 escuela privada para que postulara, y para mi propia sorpresa, fui admitido en 8 de los 9. No está mal para alguien que inmigró de México a los EE. UU. a la edad de 1 año con la ayuda de algunos coyotes, y quién sería el primero de su enorme familia en ir a la universidad (tengo 32 primos hermanos solo por parte de mi madre, así que sí, una ENORME familia ! Esto fue un gran problema).

Mi yo de 18 años tuvo la suerte de haber tenido la oportunidad de elegir una de las ocho universidades a las que fue admitida. Aunque tenía puntajes SAT muy bajos, ¿cómo me aceptaron en 4 UC y 4 CSU? Los ingresos a la universidad prestaron más atención y valoraron mi participación en actividades extracurriculares. Un puntaje es importante, sí, no lo niego, pero NO abarca quién eres realmente como persona y de ninguna manera, forma o forma puede medir tu carácter y determinación para tener éxito.

Lo que me lleva de vuelta a mi consejero de la escuela secundaria, el Dr. Radovcic, quien realmente vio el valor de mi propio ser y carácter. La Dra. Radovcic, por su propio tiempo y presupuesto, llevó a Kenia de un lado a otro del Estado Dorado de California para visitar diferentes universidades. Las visitas al campus ayudaron a identificar dónde Kenia podría verse asistiendo en el otoño de 2010.

He aquí que terminé enamorándome del campus de la Universidad de California en Santa Bárbara, encaramado en el borde del Océano Pacífico y convirtiéndome en un doble Gaucho (el Gaucho también era mi mascota de la escuela secundaria). Todo el verano de 2010 en lo único que podía pensar era en mudarme e irme a la universidad. Mi entusiasmo estaba por las nubes e incluso conté los días, algo que mis padres odiaban porque en secreto no querían que su único hijo se mudara.

Ciertamente has oído hablar de la siguiente cita: lo que no te mata, te hace más fuerte. Mi historia universitaria es prácticamente un testimonio de la vida real de esa cita. Como una latina indocumentada de primera generación, subrepresentada (yo de 18 años aún no había descubierto mi identidad chicana), enfrenté disparidades sociales persistentes y problemáticas que, en muchas ocasiones, me dieron ganas de abandonar mi educación universitaria. Esto se ejemplifica con la siguiente llamada telefónica que recibí antes de pisar el campus de Santa Bárbara:

“Hola, estamos llamando desde la Universidad de California, Santa Bárbara, para informarle que a la Universidad le falta su tarjeta de extranjero en su archivo y también necesitamos constancia de que asistió a las Escuelas Públicas de California en los últimos diez años. Hasta que pueda proporcionar estos documentos, se le exige que pague los honorarios estatales y vamos a retirar toda su ayuda financiera, subvenciones y elegibilidad para estudios de trabajo ".

* Nota al margen: La palabra "alien" es MUY PROBLEMÁTICA en muchos niveles. ¡No soy del espacio exterior, y mi piel no es verde!

Aquí está la verdad: estaba en el proceso de obtener la ciudadanía estadounidense y no tenía mi tarjeta verde en este momento, que era el único documento que solicitaba UCSB. Las Tarjetas Verdes se dispersan en cuotas, y los Servicios de Inmigración tardan años en procesar sus casos. Por lo tanto, no había un departamento de servicio al cliente al que pudiera haber llamado para solicitar un proceso acelerado en mi tarjeta de residencia. En ese momento, pasé de una contribución familiar esperada de $ 0 a tener que pagar tarifas estatales de bolsillo: aproximadamente $ 54K. Esta fue una de las experiencias más desgarradoras, confusas y soñadoras que jamás haya tenido. Todo lo que quería era ir a la escuela. Ni siquiera había comenzado todavía y ya me enfrentaba a tan opresivos muros institucionales.

Me había caído en un sumidero y no sabía cómo salir. Esto nos impactó a mí y a mis padres. ¿Que hacemos ahora? fue una pregunta que todos hicimos. Mis padres vieron lo devastada que estaba y se acercaron frenéticamente a nuestro abogado de inmigración y le preguntaron si podía escribir una carta de apoyo a los Servicios de Inmigración de los Estados Unidos en mi nombre. La carta fue enviada, pero la respuesta nunca llegó.

En el verano de 2010, fui aceptado para participar en un programa residencial de verano dirigido por el Programa de Oportunidades Educativas (EOP) para los estudiantes de primer año de UCSB. Aunque las cosas eran inciertas debido a mi estado migratorio, fui de todos modos.

En 2012, Kenia asistió a la Conferencia de Estudiantes de Color (SoCC, por sus siglas en inglés), una conferencia dedicada a crear estrategias en torno a acciones estatales y en el campus

Durante el Programa de enriquecimiento de transición de verano (STEP), recibí una introducción a los cursos de nivel universitario, hice muchos amigos nuevos y me convencí de que pertenecía y merecía estudiar en la UCSB. Mis padres intentaban ayudarme a navegar esta temporada difícil, y la mayoría de las veces se sentían frustrados económicamente al pensar en cómo iban a pagar mi matrícula universitaria que no podía pagar.

Después de demostrar mi asistencia a las Escuelas Públicas de California, me convertí en un estudiante AB540 que me permitió pagar la matrícula estatal. Hubo un momento durante el PASO en el que me estaba registrando con mi madre y ella me contó la dura realidad que no esperaba escuchar: "No te enamores de UCSB porque es posible que no estés allí por mucho tiempo". (Ay. A veces recordar que todavía duele).

Toda la situación legal me hizo dudar de mi valía. Todo mi arduo trabajo, mis sobresalientes calificaciones, roles de liderazgo del club, servicio comunitario, certificados de honor, clases AP, cursos de universidades comunitarias, GPA 4.0+, sentí que no valía la pena. En ese momento, consideré ir a un colegio comunitario local porque sería más asequible, pero una pequeña voz en mi cabeza siempre me decía: “Te mereces ir a UCSB. ¡Te has ganado tu asiento!

Estas fueron las dos opciones que tuve que enfrentar cuando era un adolescente que esperaba asistir a la universidad:

1) Vaya a UCSB y pague la matrícula de su bolsillo sin recibir asistencia financiera del gobierno, o
2) Ir a un colegio comunitario y luego transferir a una institución de 4 años

Esas dos opciones me mantenían despierto por la noche. Ambas no eran situaciones ideales, pero había que tomar una decisión. En este punto, un pequeño fuego se encendió dentro de mí. Este fuego me hizo madurar, me obligó a buscar ayuda y me llevó a lo que más tarde se convirtió en una victoria muy reñida.

La sensación de que mi educación se desvanecía me llevó a hacer movimientos serios. Sabía que cómo reaccionaba a lo que me estaba sucediendo definiría mi futuro. Durante STEP, contacté a los estudiantes actuales, el personal y la facultad que parecían confiables y parecían tener un gran papel o influencia en el campus. Simplemente fui a su oficina, me presenté, les conté mi situación y pedí recursos; lo más importante, pedí ayuda. (No admitiré cuántas veces esto implicó llorar). Lanzarme allí fuera intimidante, ¡pero sabía que era una parte necesaria de mi supervivencia! Aunque compartir mi historia significaba que tenía que ser vulnerable, al final me alegro de haberlo hecho.

Mientras estaba en la universidad, Kenia estaba facultada para asistir a manifestaciones y protestas estudiantiles como una forma de ejercer su libertad de expresión.

Llegar y pedir ayuda me abrió muchas puertas. Me ayudó a establecer una red sólida en el campus y estas personas me apoyaron y me vieron crecer durante mis cuatro años en UCSB. No lo habría logrado sin la guía y el apoyo de mis Consejeros de EOP, Profesores, terapeutas, el Centro Womyn, estudiantes progresistas de clase alta que me tomaron bajo su protección y muchos otros. Lo que es aún mejor es que tuve la oportunidad de experimentar plenamente lo que la universidad tenía para ofrecer. La apertura me llevó a formar parte de varias organizaciones tanto dentro como fuera del campus. Tuve la oportunidad de experimentar muchas novedades durante la universidad, como manifestaciones estudiantiles, roles dentro del liderazgo de la Universidad, cabildear en Washington DC, conocer a UC Regents, hacer toneladas de amigos apasionados por la justicia social y la equidad. Estaba ardiendo por mi educación y no iba a renunciar a mí mismo. Aunque no siempre fue fácil navegar hasta la primavera de 2014 cuando me gradué, rodé con los golpes y lo logré.

Esto es con lo que quiero que se vayan mis lectores:

Se ganó su asiento, solicite ayuda, participe, intente cosas nuevas, trabaje diez veces más duro que cualquier otra persona, es un pionero, agradezca a los que lo ayudaron a llegar a donde está hoy y, por último, retribuya a tu comunidad, siempre!

Después de todas las pruebas y tribulaciones, Kenia se graduó como estudiante universitaria de primera generación y soñadora de la Universidad de California en Santa Bárbara en 2014

Kenia es graduada universitaria de primera generación, nacida en Puerto Vallarta, México y criada en el sur de California. Se graduó de la Universidad de California, Santa Bárbara y tiene una Licenciatura en Artes en Ciencias Políticas - Relaciones Internacionales. Después de graduarse, Kenia vivió en Río de Janeiro, estudió política exterior brasileña y viajó de mochilero por Sudamérica. Es un miembro innovador y pragmático del equipo, con experiencia en brindar apoyo administrativo en educación superior y organizaciones sin fines de lucro comprometidas con la justicia social. Le gusta canalizar su energía en el trabajo que fomenta la equidad, motivar a otros a lograr su pasión y propósito, tocar la batería y explorar el aire libre.

#MyCollegeStory es una serie original de ScholarMatch que destaca los diversos y variados viajes hacia y a través de la educación superior. ¡Vuelve cada mes para ver nuevas historias!