¿Cómo podemos hacer de Utah un destino educativo de clase mundial?

Por Ari Bruening, COO, Envision Utah.

Ari Bruening

Este artículo fue publicado originalmente en la edición de primavera de 2018 de la revista Silicon Slopes.

Pregúntele a cualquiera del 42 por ciento de los maestros de Utah que renunciaron dentro de sus primeros cinco años por qué se fueron y escuchará una variedad de razones: "No tuve suficiente apoyo y tutoría". "No podía ganar lo suficiente para mantener a mi familia". "No tenía los recursos que necesitaba para tener éxito". "Me fui para criar a mi propia familia". Si bien las razones pueden variar, la historia sigue siendo la misma: muchos residentes de Utah sienten que la enseñanza no es una carrera profesional justificable.

Cada vez más, la educación es la clave para escapar de la pobreza, atacar con éxito los desafíos de la vida y hacer contribuciones positivas a la sociedad. Utah tiene trabajadores excelentes y bien educados, también estamos aumentando rápidamente los graduados en los campos de STEM y mejorando nuestros resultados en una variedad de métricas, pero somos pequeños y necesitamos superar nuestro peso para mantener el ritmo. Muchas compañías tecnológicas de rápido crecimiento se ven obligadas a expandirse a otros lugares porque no pueden encontrar mano de obra en casa.

Eso significa que ahora, más que nunca, necesitamos graduados que tengan las habilidades para sobresalir en la economía del conocimiento. Necesitamos que Utah se convierta en un destino educativo de clase mundial. Eso es difícil de hacer cuando enfrentamos desafíos como la escasez de maestros que supera los mil maestros cada año.

La educación no es un problema simple, y puede que no haya una solución de "bala de plata" que cambie las cosas de la noche a la mañana, pero con un poco de colaboración y trabajo en equipo, hay cosas que podemos hacer para mejorar la educación en nuestro estado.

Es por eso que Envision Utah está uniendo a las personas para identificar e implementar estrategias que realmente moverán la aguja en los resultados educativos, para que tengamos más graduados, y más graduados diversos, que estén listos para la economía del mañana.

Reunimos las mentes más brillantes del estado en educación, asegurando que teníamos representación de una diversidad de grupos y formuladores de políticas, y acordamos un conjunto de estrategias que realmente mejorarán los resultados. Esas estrategias comienzan desde el nacimiento y continúan hasta que más residentes de Utah se gradúen con una educación postsecundaria:

  1. Habla con tu bebé. La educación comienza con nuestros propios hijos. Los padres tienen la gran responsabilidad de enseñar a sus hijos, y eso comienza el primer día. Para cuando su hijo cumpla cuatro años, se desarrollará casi el 80% de su cerebro. La cantidad de lenguaje que escucha y las interacciones que tiene contigo en esos primeros años configurarán su capacidad de aprender más adelante en la vida. Cuanto más hable, mejor. ¡Los padres y cuidadores pueden usar los momentos cotidianos para desarrollar el cerebro de sus hijos y darles una base de aprendizaje que puedan usar por el resto de sus vidas!
  2. Comience con preescolar. Cada año, miles de niños comienzan la escuela sin las habilidades básicas para aprender y tener éxito. Los niños de circunstancias difíciles, incluidos los niños que crecen en la pobreza o los niños cuyas familias no hablan inglés, son especialmente propensos a no estar preparados para el jardín de infantes y el primer grado. Una vez que los niños comienzan atrás, puede ser muy difícil ponerse al día. La educación preescolar de alta calidad puede ayudar a cada niño a tener la base correcta para obtener el conocimiento y las habilidades que necesitará. Aunque el preescolar es para niños pequeños, los efectos del buen preescolar pueden durar toda la educación y la vida de un niño, ayudándoles a convertirse en miembros productivos y contribuyentes de la sociedad.
  3. Apoya a los grandes maestros. Dentro de una escuela, los maestros tienen un mayor impacto en la educación de un niño que cualquier otra cosa. Pero no estamos recibiendo suficientes buenos maestros en el aula, y demasiados maestros están abandonando la profesión. Muchos distritos ni siquiera pueden encontrar suficientes maestros para satisfacer todas sus necesidades. Estamos contratando más y más maestros que no están completamente capacitados. No solo necesitamos mantener buenos maestros en el salón de clase, también necesitamos reclutar a los mejores y más brillantes del estado para la profesión. Luego, debemos brindarles el apoyo, la tutoría y los recursos que necesitan para tener éxito.
  4. Ayuda a todos los niños a tener éxito. Todos los niños merecen la oportunidad de recibir una educación de calidad, pero los desafíos como la pobreza o el aprendizaje del idioma inglés pueden dificultar especialmente que algunos estudiantes tengan éxito en la escuela. Latinos en acción es un excelente ejemplo de esta estrategia en operación. Es un curso de secundaria y preparatoria específicamente para estudiantes latinos que se enfoca en formar líderes latinos en Utah. A nivel nacional, el 77.8 por ciento de los estudiantes latinos se gradúan de la escuela secundaria: los participantes de Latinos en Acción se gradúan a una tasa del 98 por ciento y el 85 por ciento van a la universidad.
  5. Mira más allá de la secundaria. La economía está cambiando rápidamente, y cada vez más personas necesitan continuar su educación más allá de la escuela secundaria para tener éxito en esa economía. Las personas con solo un diploma de escuela secundaria tienen más del doble de probabilidades de estar desempleadas que las personas con un título de licenciatura. Y las personas con más educación tienen más probabilidades de ser voluntarias, vivir más tiempo, participar en actividades cívicas, contribuir a la economía y tener una mayor estabilidad familiar. Si queremos seguir siendo un estado próspero en el futuro, necesitaremos más personas para obtener educación más allá de la escuela secundaria.

La conclusión es que cada uno de nosotros necesita priorizar la educación y el aprendizaje. Nos llevará a todos trabajando juntos. Ya sea en el hogar con nuestros propios hijos o en la comunidad alentando a los estudiantes a tomar la escuela en serio, cada uno de nosotros puede hacer nuestra parte. Podemos asegurarnos de que los niños ingresen a la escuela listos para aprender de excelentes maestros que aman su profesión y se sienten valorados. Podemos asegurarnos de que los niños que necesitan ayuda tengan éxito, de modo que todos tengan la oportunidad de continuar su educación más allá de la escuela secundaria e ingresar a la fuerza laboral educados y capacitados.

El objetivo de Envision Utah es que cada Utahn sepa que podemos hacer esto. Podemos hacer de Utah un destino educativo de clase mundial. Hablemos juntos, planifiquemos juntos y trabajemos juntos para que esto suceda.

Puede obtener más información sobre los esfuerzos de Envision Utah en envisionutah.org