Combatir la oscuridad con una visión inclusiva: historias de estudiantes ciegos de Education City

Maria usando mapas táctiles impresos en 3D para su curso 'Mapa del mundo moderno'.

Cuando Khansa Maria y su hermano nacieron ciegos, su padre abandonó a la familia, creyendo que sus hijos no podrían lograr nada en la vida debido a su falta de visión. A medida que crecía, María se dio cuenta de que su padre no era el único que no creía en ella, ya que cuando comenzó a postularse a la escuela, algunos la rechazaron debido a su discapacidad.

"Mi madre quería demostrar que la expectativa de la sociedad de sus hijos discapacitados era incorrecta", dijo. "La única forma en que vio [hacer eso] fue incorporarnos y no colocarnos en escuelas especiales, para que pudiéramos obtener los títulos adecuados y poder mantenernos en el futuro".

María, que nació y creció en Pakistán, finalmente ingresó en una de las escuelas más competitivas de Lahore, aunque la administración dudaba de su éxito, ya que fue la primera estudiante ciega en ser admitida.

Sin embargo, María desafió todas las probabilidades y, una vez que completó los A-Levels, no solo fue una de las mejores personas de su escuela en los Exámenes Internacionales de Cambridge, sino que también aseguró una distinción a nivel nacional en una de sus materias de A-Levels. Hoy, Maria es una estudiante de segundo año en la Universidad de Georgetown en Qatar (GU-Q), una universidad asociada de la Fundación Qatar (QF), donde planea especializarse en política internacional.

En su primer año en Education City, Maria participó en debates y competencias de Modelo de las Naciones Unidas, se unió al programa de liderazgo estudiantil de GU-Q 'Hoya Leadership Pathway', viajó a Grecia para el aprendizaje de servicio e hizo una pasantía en el Centro de Desarrollo Profesional de Qatar (QCDC), Un miembro de QF.

“No tenía planeado venir a Qatar, pero cuando vine a GU-Q para el Día del Programa de Embajadores de Admisiones de Georgetown con mi madre, conocimos gente aquí y nos dimos cuenta de que era un ambiente tan bueno. Es una universidad de artes liberales, el tamaño de las clases es pequeño y había ayuda financiera disponible, así que decidí venir aquí ”, dijo María. "Qatar tiene una ventaja única: obtienes un título de los Estados Unidos, pero estás cerca de casa y eres parte de un entorno diverso".

Maria es uno de los varios estudiantes en Education City con discapacidad visual que decidió inscribirse en las universidades de QF para perseguir sus objetivos académicos. Kholoud Abu-Sharida, un graduado qatarí de la Universidad Hamad Bin Khalifa (HBKU) que también nació ciega, recibió su maestría en estudios de traducción a principios de este mes y dijo que su tiempo en Education City la alentó a seguir su pasión por la escritura. En sus poemas y cuentos, Abu-Sharida dijo que le gusta crear personajes filosóficos que encarnen emociones profundas y conexiones con los padres, el hogar y su país.

"La calidad de la educación que he recibido aquí me ha expuesto a más puertas abiertas, y me he vuelto más ambicioso para seguir adelante", dijo Abu-Sharida. "Planeo continuar estudiando y recibir un doctorado en escritura creativa, convertirme en escritor y luego traducir mis escritos".

Abu-Sharida recibe su título en HBKU Graduation 2018.

Abu-Sharida tiene 10 hermanos en total, tres de los cuales también son ciegos. Asistió a una escuela para ciegos en Bahrein junto con una de sus hermanas ciegas, quien dijo que ha sido su mejor amiga y motivadora en la vida a lo largo de su vida académica.

Hablando de educación, Abu-Sharida señaló que el pequeño tamaño y la comunidad unida de Education City la han ayudado a navegar por la universidad sin muchos problemas.

"Cuando el número de estudiantes es menor, se va a enfocar más en los creadores del medio ambiente; quiero decir, los profesores, el decano y todos los que están a cargo [de la administración]", explicó Abu-Sharida. “Por eso siento que este lugar me está amando, y me encanta. Pertenezco aquí."

Tanto Maria como Abu-Sharida dijeron que su facultad ha sido muy complaciente a la hora de navegar por las clases, y les proporcionó audiolibros, copias impresas de folletos y escribas para exámenes escritos.

Combatiendo el estigma social

Maria y Abu-Sharida provienen de diferentes orígenes, pero se hicieron eco de desafíos similares de luchar contra el estigma social que conlleva vivir con discapacidades.

“No me gusta asistir a grandes reuniones ya que siento que solo soy una 'vista'. Nadie interactúa contigo. La gente hablará con tus compañeros, pero tú no ”, explicó Abu-Sharida, y agregó que su discapacidad a veces hace que las personas duden en acercarse a ella.

“La gente se sorprende cuando digo que uso YouTube. Lo escucho! Puedo hablar de películas, puedo hablar de Harry Potter ", dijo María. Trátame normalmente como cualquier otra persona a tu lado. Comprende que no mordemos. Puedes decir palabras como "ver" y "mirar". Soy la misma persona que tú y disfruto las mismas cosas ".

María agregó que, si bien la comunidad en Education City es muy solidaria, a veces todavía tiene dificultades con las tareas diarias, como usar paneles táctiles para controlar la luz, lavar la ropa en las viviendas de los estudiantes o caminar hacia edificios que no cuentan con autobuses de enlace. Sin embargo, tales luchas no han impedido que María haga todo de forma independiente, y ha colocado pegatinas grabadas en su habitación y en la lavandería sobre todas las cosas que no tienen marcas en braille.

Abu-Sharida con su cuaderno de notas en braille que ella usa para escribir guiones.

Tanto Maria como Abu-Sharida, que comparten el apetito por la escritura, están decididas a combinar su educación y pasión por crear conciencia sobre la comprensión de las personas con discapacidad.

En su pasantía en QCDC, Maria realizó grupos focales con personas con discapacidades y funcionarios de diferentes compañías en Qatar para contribuir a un informe sobre los desafíos que enfrentan las personas con discapacidades entre la fuerza laboral de Qatar. El informe formaba parte de la Plataforma de partes interesadas de orientación profesional de Qatar, un programa bienal organizado por QF en colaboración con la UNESCO, cuyo objetivo es desarrollar un sistema de orientación profesional estándar internacional en Qatar.

“Me gusta la visión detrás de QF, ya que trata activamente de encontrar soluciones a los problemas que nos rodean. Un ejemplo es la Plataforma de partes interesadas de orientación profesional: al menos están tratando de comprender los problemas ”, dijo María, quien planea convertirse en consultora de discapacidad en el futuro y trabajar con empresas para hacer que sus productos y servicios sean amigables para las personas con discapacidad. "Es muy importante que las personas con discapacidad tengan voz dentro de cualquier legislación que se haga sobre ellas".

Debido a su experiencia como guionista en Baraem TV, un canal de televisión árabe preescolar, donde trabaja actualmente, y su maestría de HBKU, Abu-Sharida está escribiendo un guión para una película animada que planea producir de forma independiente sobre un niña ciega que se convierte en princesa.

“Las princesas de Disney son hermosas y perfectas; sin embargo, nunca he visto a una princesa que tenga cierta discapacidad ", dijo Abu-Sharida. "Decidí crear una princesa ciega para que las personas como yo se sintieran más seguras y capaces de mostrarle al mundo lo hermosas que son y lo que son capaces de hacer".