¿Un sistema de educación superior más honesto?

Por lo general, algo cuesta más porque es más valioso. Pero en la educación superior, el costo parece creer el resultado. El costo de la universidad aumenta cada año, lo que obliga a millones de estadounidenses a asumir una enorme cantidad de deuda. "En 2017, los estadounidenses debían más de $ 1.3 billones en préstamos estudiantiles". Sin embargo, al mismo tiempo, el valor de un título universitario tradicional ha disminuido: “El 74% de los jóvenes encuestados sintió que sus escuelas no los prepararon completamente para el mundo profesional. Los ejecutivos de la fuerza laboral dicen que los estudiantes luchan con el pensamiento crítico, la comunicación y otras habilidades interpersonales ".

El viernes pasado, el profesor David Demarest compartió con nosotros estas impresionantes estadísticas que reflejan los desafíos que enfrenta el sistema de educación superior estadounidense. Como vicepresidente de asuntos públicos de Stanford, el profesor Demarest ha realizado una extensa investigación sobre la gestión de la reputación de la educación superior. De las ocho narraciones que mostró a la clase cómo el mundo exterior ve el sistema, quiero destacar algunas:

-Los estudiantes se van, cuando se gradúan, con mucha deuda pero sin evidencia de que hayan crecido mucho en conocimiento o pensamiento crítico.

-Los costos administrativos, el derroche de servicios de "resort" y la obsesión con los costosos proyectos de capital han aumentado el costo para los estudiantes sin aumentar el valor de la educación que reciben.

-Demasiados profesores pasan demasiado tiempo "escribiendo documentos el uno para el otro", investigando temas abstrusos sin ninguna utilidad real y sin una contribución incremental real al conocimiento o la comprensión humana.

-El atletismo, particularmente en la División I de la NCAA, está fuera de control tanto financieramente como una prioridad de atención universitaria.

La razón por la que destaqué estas narraciones es que me recuerdan una lectura interesante que recientemente encontré. En su libro "College Disrupted: The Great Unbundling of Higher Education", Ryan Craig señala el problema con las clasificaciones universitarias: las clasificaciones ahora son solo una de las cuatro R:

-Rankings

-Investigación

-Bienes raíces

-Rah! (Deportes)

Según Craig, estas cuatro R están dominando el panorama de la educación superior. Son fáciles de medir y comunicar a los alumnos y otros grupos de desarrollo y la reputación de una universidad depende en gran medida de ellos. Las escuelas más elitistas prosperan en estas métricas. Porque están diseñados para medir lo que las universidades de élite hacen bien: derrochar dinero y recursos en estudiantes realmente brillantes y motivados. Pero los campus que no son de élite también buscan ascender en la clasificación. Entonces, el resultado de esta carrera de reputación es el isomorfismo, el fenómeno por el cual las universidades estadounidenses han adquirido características similares. Ha implementado un modelo uniforme de entrega de programas a través del cual la mayoría de los colegios y universidades estadounidenses aspiran a convertirse en "la Harvard de los _________" (complete el espacio en blanco para la región). Intentan ofrecer la misma gama de programas y proporcionar los mismos servicios que una institución con una dotación de casi $ 30 mil millones.

"¿Estas narraciones son solo problemas de percepción o se basan realmente en alguna realidad?" Preguntó el profesor Demarest.

En mi opinión, otros generalmente te perciben como te defines a ti mismo. Entonces, estas percepciones no son infundadas. Vinieron exactamente de cómo las universidades están tratando de etiquetarse a sí mismas. Todas las universidades están enfocadas en entregar el mismo tipo de insumos en lugar de resultados. Esta envidia de Harvard es una práctica perniciosa. Sirve mal a la causa de la gran mayoría de los estudiantes y está desconectado de los resultados de los estudiantes.

Además, el isomorfismo en la educación superior estadounidense está en guerra con la diversidad que lo hace maravilloso: privado y público; edad tradicional y estudiantes maduros; elite y abierto. Las diferentes instituciones hacen cosas diferentes para beneficiar a los diferentes tipos de estudiantes. Las cuatro R no funcionan tan bien para los otros 5,950 colegios y universidades que no son de élite.

Entonces, ¿qué se puede hacer para contrarrestar tales narrativas? En su libro, Craig predice audazmente que nos dirigimos hacia un sistema de educación superior de dos niveles: la élite agrupada y desagregada para todos los demás. Los campus heredados de élite persistirán, pero muchos de los campus que no son de élite se verán obligados a convertirse en universidades híbridas enfocadas fuertemente en el aprendizaje y los resultados de los estudiantes. Estas universidades híbridas se construirán en torno al aprendizaje basado en competencias y se centrarán en brindar capacidades relevantes para el trabajo, lo que conducirá a mejores resultados y satisfacción de los estudiantes.

¿Será este sistema de dos niveles el futuro de la educación superior estadounidense? Nadie sabe con seguridad. Pero al menos será un sistema más honesto que el que tenemos hoy y debería alentarse. Después de todo, la honestidad está en el primer capítulo del libro de la sabiduría.